Pembuat Anggur dan Miliarder Mengubah Pulau Bay Area Menjadi Tujuan Minuman Keras

Pembuat tren campuran merah premium? Memeriksa. Pembangun merek Megahit untuk label seperti Orin Swift dan Penjara? Dito. Pengusaha Iconoclastic di selusin daerah anggur di seluruh dunia? Iya.

Sejauh ini, Phinney, 46, telah menghasilkan lebih dari $ 150 juta dari penjualan usaha itu. Sekarang dia bergairah dengan Savage & Cooke Distillery-nya, yang mengarah pada kemitraan dengan miliarder Gaylon Lawrence Jr. untuk mengubah Pulau Mare Area Teluk San Francisco menjadi tujuan minuman keras dan komunitas yang berkelanjutan untuk 75.000 orang.

“Mendesain sebuah kota dari awal sedikit sureal,” akunya saat makan siang di hari yang dingin dan cerah di restoran Yonkers, N.Y., yang menghadap ke Sungai Hudson. “Hati saya masih pembuat anggur.”

Memadukan penampilan pria anggur Napa yang santai — jenggot yang dipotong pendek, rompi berlapis, celana jins, dan kemeja kotak-kotak — dengan fokus intens seorang maestro bisnis pada jadwal yang ketat, Phinney menyelami latar belakang bagaimana semuanya turun.

Pangkalan Angkatan Laut yang Terbengkalai

Phinney sedang mencari tempat pembuatan anggur pada tahun 2015 ketika seseorang menyarankan agar ia melihat bangunan bata bersejarah yang ditinggalkan di Pulau Mare, yang pernah menjadi markas pangkalan angkatan laut AS pertama di Pantai Barat. Pulau 3,5 mil per 1 mil (sebenarnya semenanjung) dihubungkan oleh jalan lintas ke kota Vallejo di San Pablo Bay, perjalanan feri 80 menit dari San Francisco dan 20 menit berkendara dari kota Napa.

Ketika Angkatan Laut AS membeli pulau itu pada tahun 1853, Commodore David Farragut (terkenal karena berteriak: “Sialan torpedo. Kecepatan penuh!”) Mengambil alih. Kapal clipper terakhir diperbaiki di halamannya. Lapangan golf 18 lubangnya adalah yang tertua di sebelah barat Mississippi. Tetapi pada tahun 1996, Kongres menutup pangkalan itu. Pulau itu jatuh pada masa-masa sulit.

Terpesona oleh sejarah yang penuh warna, Phinney mulai menyewa gedung pada tahun 2016 dan memutuskan bahwa alih-alih menyimpan anggur, mereka mungkin lebih cocok untuk penyulingan. Distributor anggur sudah lama menyarankan dia bisa menghasilkan banyak uang dengan merek arwah. “Tapi aku tidak termotivasi oleh uang,” katanya sambil mengangkat bahu.